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Minority AIDS project

Porque nos Importa

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Después de más de treinta años de esta pandemia, todavía no existe cura o vacuna en el horizonte cercano. Miles de personas infectadas con el VIH o con un diagnóstico de SIDA siguen muriendo como consecuencia de esta devastadora inmune destructor virus. Nuestros avances médicos actuales son eficaces para algunas personas infectadas por el VIH, pero el estigma asociado con la infección continúa funcionando sin restricciones en todos los niveles de nuestra sociedad. El sufrimiento de las personas infectadas con el SIDA sigue siendo una realidad cotidiana para las personas infectadas por el VIH con otros problemas psicosociales en la parte superior de la infección por VIH. Muchas personas sobrevivientes al VIH y sus familias siguen necesitando ayuda con comida, transporte, vivienda, tratamiento de abuso de sustancias, salud mental, manejo de casos de enfermería, la educación médica, etc. Los miembros de nuestra comunidad en alto riesgo de contraer la infección deben recibir intervención de prevención eficaz contra el VIH para asegurarse de que siguen siendo seronegativas.

Minority AIDS Project (MAP) se originó en 1985 y es la primera comunidad del VIH / SIDA organización creada y gestionada por la gente de color en los Estados Unidos. MAP es una organización no lucrativa que proporciona de forma gratuita la educación y otros servicios de apoyo al VIH / SIDA relacionados con a las personas elegibles sin considerar la edad, las circunstancias de género, etnia, cultura, idioma u otro. Los servicios del MAP y los programas educativos son de toda la comunidad y está disponible para todas las personas. Sin embargo, desde el principio, el objetivo principal de nuestros servicios y sus alcances han sido las comunidades afro-americanos y latinos de Centro y Sur Central de Los Ángeles.

El objetivo de Minority AIDS Project es garantizar a la base comunitaria el acceso a un servicio eficaz y respetuoso de prevención de enfermedades mediante el suministro de apoyo crítico y trabaja para cerrar la brecha de servicios para nuestros clientes multi-étnica. Minority AIDS Project se dedica a "reducir el sufrimiento y las muertes debidas a la infección por VIH y la enfermedad de SIDA en las comunidades afroamericanas y latinas por lo que el VIH / SIDA y servicios relacionados con la salud estén disponibles y accesibles." Hasta que se abrieron las puertas a MAP, estas comunidades tenían poco o no tienen acceso real a la educación preventiva y servicios esenciales de atención a la salud.

Día Nacional de la Conciencia de VIH/SIDA

Hay muchos factores sociales y ambientales que son complejos y que favorecen la epidemia en las comunidades afroamericanas y Latinas. Especialmente preocupante es la pobreza y el alto nivel de desempleo dentro de estas comunidades durante la actual crisis económica. Hay otros factores asociados con la pobreza que directa e indirectamente aumentan el riesgo de infección por VIH. Estos factores pueden afectar la salud de las personas que viven con el VIH, incluyendo el acceso limitado a la atención médica de calidad, vivienda, educación y prevención del VIH. Además, la mayor prevalencia de VIH y otras enfermedades de transmisión sexuales en las comunidades de minorías puede aumentar significativamente el riesgo de contraer la infección por el VIH. Por otra parte, el estigma y la homofobia - muy frecuente en todas las comunidades - siguen impidiendo que muchos afro-americanos y Latinos acepten a hacerse la prueba del VIH o a buscar lugares donde se pueden hacerse la prueba del VIH o buscar información sobre prevención y tratamiento a través del Internet.

Si bien estas realidades pintan un panorama sombrío, hay otra imagen que se ha venido desarrollando y esta es la esperanza por un mejor mañana. Atreves de todo Estados Unidos, la esperanza se puede ver en los ojos de los proveedores de servicios de prevención que reciben fondos a través de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Se ven muchos líderes de organizaciones comunitarias, grupos religiosos e instituciones nacionales de afroamericanos y Latinos que están llevando esperanza a las comunidades de negro y Latinos, ya que abogan por la prevención del VIH. Y ahora su trabajo es apoyado por el Presidente de los Estados Unidos. En julio de 2010, el presidente Obama puso en marcha la Estrategia Nacional de VIH / SIDA, que proporciona un plan por primera vez un combate a la epidemia de EE.UU., con un enfoque particular en las poblaciones más afectadas, incluyendo a los afroamericanos y los Latinos.

También se puede ver la esperanza en el hecho de que la prevención del VIH está funcionando. El número de nuevas infecciones entre los afroamericanos y Latinos es estable y ha sido durante más de una década - a pesar del creciente número de personas que viven con el VIH que potencialmente pueden transmitir la enfermedad. Además, hay una disminución dramática de las nuevas infecciones en varias categorías, donde los afroamericanos son representados de manera desproporcionada, como madre a hijo y el uso de drogas inyectables.

Las comunidades afroamericanas son mucho más movilizadas contra el VIH. Cerca de 500 organizaciones patrocinan o han patrocinado el día Nacional Afroamericano de VIH / SIDA, estos eventos dan conciencia a los ciudadanos de los Estados Unidos, así como en Etiopía, Ghana, Kenia y Sudáfrica. Líderes afro-americanos de todos los ámbitos de la vida - de negocios, de derechos civiles, el entretenimiento, el gobierno y los medios de comunicación - están hablando y tomando acción en eventos en todo el país, desde ferias de salud y talleres de vigilias con velas y eventos de pruebas del VIH.

En el CDC, la prevención del VIH en las comunidades de afroamericanos y Latinos siguen siendo una de nuestras prioridades principales. El año pasado, más de la mitad de nuestro presupuesto de prevención del VIH se invirtieron para combatir el VIH entre los afroamericanos. Recientemente, el CDC a ampliado una iniciativa de prueba de varios millones de dólares para llegar a más afroamericanos con la prueba del VIH. Y a través de la Ley contra el SIDA y de la iniciativa de Liderazgo del CDC, el CDC busca aprovechar la fuerza colectiva y el alcance de las instituciones comunitarias desde hace mucho tiempo para aumentar la conciencia relacionada con el VIH, el conocimiento y la acción en todo el país.

Todo el mundo tiene un papel que desempeñar en esta lucha contra el VIH. La infección es completamente prevenible. Hágase la prueba del VIH, pare la homofobia y el estigma conectado con el SIDA. Todas y cada acción cuentan.

¿Qué es VIH y SIDA?

El VIH es el virus de la inmunodeficiencia humana. Es el virus que puede desarrollarse en síndrome de inmunodeficiencia adquirida, o SIDA. El CDC calcula que unas 56.000 personas en los Estados Unidos contrajeron el VIH en 2006.

Hay dos tipos de VIH, el VIH-1 y VIH-2. En los Estados Unidos, a menos que se indique lo contrario, el término "VIH" se refiere principalmente a VIH-1.

Ambos tipos de VIH causan daño en el cuerpo de una persona por la destrucción de células sanguíneas específicas, llamadas células T CD4 +, que son cruciales para ayudar al cuerpo a combatir enfermedades.

A las pocas semanas de estar infectado con el VIH, algunas personas desarrollan síntomas de gripe que duran una semana o dos, pero otros no tienen ningún síntoma en absoluto. Personas que viven con el VIH puede parecer y sentirse saludable por muchos años. Sin embargo, incluso si se siente saludable, el VIH sigue afectando a su cuerpo. Todas las personas con VIH debe ser visto de manera regular por un médico con experiencia en el tratamiento de la infección por VIH. Muchas personas con VIH, incluyendo aquellos que se sienten sanos, pueden beneficiarse enormemente de los medicamentos actuales para tratar la infección del VIH. Estos medicamentos pueden limitar o disminuir la destrucción del sistema inmunológico, mejorar la salud de las personas que viven con el VIH, y puede reducir su capacidad de transmitir el VIH. Si la infección no es tratada el VIH puede también ser asociado a muchas otras enfermedades, incluyendo enfermedades cardiovasculares, enfermedades renales, enfermedades hepáticas y el cáncer. Servicios de apoyo están disponibles para todas personas con VIH. Estos servicios pueden ayudar a las personas a comprender su diagnóstico, reducir las conductas de alto riesgo, y encontrar los servicios necesarios.

El SIDA es la etapa tardía de la infección del VIH, cuando el sistema inmunológico de una persona está muy dañado y tiene dificultad para combatir las enfermedades y ciertos tipos de cáncer. Antes del desarrollo de ciertos medicamentos, las personas con VIH progresaban a SIDA en pocos años. En la actualidad, las personas pueden vivir mucho más tiempo - incluso décadas - con el VIH antes de desarrollar el SIDA. Esto se debe al gran número de combinaciones de medicamentos que se introdujeron en la década de 1990 y que siguen aumentando.

Nadie debe caer en la complacencia acerca del VIH y el SIDA. Si bien los medicamentos actuales pueden mejorar drásticamente la salud de las personas que viven con el VIH y la progresión lenta de la infección por VIH a SIDA, los tratamientos existentes deben ser tomadas diariamente por el resto de la vida de una persona, deben ser cuidadosamente controlados, y cuentan con costos y los efectos secundarios potenciales. En este momento, no hay cura para la infección del VIH. A pesar de importantes avances en el diagnóstico y el tratamiento de la infección de VIH, en 2007, 35.962 casos fueron diagnosticados con SIDA y 14.110 muertes entre las personas que viven con VIH fueron reportados en los Estados Unidos.

¿De donde viene el VIH?

Los científicos identificaron un tipo de chimpancé en África occidental como la fuente de la infección de VIH (virus de inmunodeficiencia humana). Este VIH fue pasado a los humanos. Ellos creen que la versión de los chimpancés del virus de la inmunodeficiencia se llama virus de inmunodeficiencia simia o VIS. Lo más probable es que este virus se transmitió a los humanos y se mutó ya estando en los humanos. Estos humanos cazaban a estos chimpancés para la carne y se pusieron en contacto con la sangre infectada de estos chimpancés. En las últimas décadas, el virus se extiendo lentamente a través de África y más tarde en otras partes del mundo.

¿Cómo se puede prevenir el VIH?

Debido a que las formas más comunes de transmisión del VIH es a través del sexo anal, vaginal o compartir material de inyección de drogas con una persona infectada con el VIH, es importante tomar medidas para reducir los riesgos asociados con estos. Estos incluyen:

Conozca su estado de VIH. Todas las personas entre las edades de 13 y 64 años deben hacerse la prueba de VIH al menos una vez. Si usted está en riesgo de contraer el VIH, debe hacerse la prueba del VIH por lo menos una vez al año. Si tiene múltiple parejas sexuales una vez cada 6 meses.

Si usted tiene el VIH, puede recibir atención médica, tratamiento y servicios de apoyo para ayudarle a mantenerse saludable y reducir su capacidad de transmitir el virus a otros.

Si usted está embarazada y encuentra que usted tiene el VIH, hay tratamientos disponibles para reducir la posibilidad de que su bebé nazca con el VIH.